close
close

Aanhangers marcheren in Bradenton voorafgaand aan het moordproces in Benefield

Bradenton

Meer dan twee dozijn demonstranten verzamelden zich woensdagochtend buiten het gerechtsgebouw van Manatee County in het centrum van Bradenton om hun steun te betuigen aan een voormalige ballerina die ervan wordt beschuldigd haar vervreemde echtgenoot te hebben vermoord. Voorstanders noemen deze aanklacht onterecht, omdat de vrouw beweert dat het om zelfverdediging ging.

Ashley Benefield, 32, wordt beschuldigd van moord in de tweede graad op haar man, Doug Benefield, in een zaak die op 22 juli voor de rechter komt. In de meer dan drieënhalf jaar nadat ze voor het eerst werd gearresteerd en aangeklaagd, heeft de zaak veel media-aandacht gekregen, wat heeft geleid tot podcasts, interesse heeft gewekt van true-crime-tv-shows zoals CBS’s “48 Hours” en aandacht heeft getrokken van Court TV.

Maar vrienden, familie en supporters van Ashley Benefield blijven volhouden dat ze haar man uit zelfverdediging neerschoot en dat er in de eerste plaats geen moordzaak had moeten plaatsvinden. Supporters kwamen woensdag opdagen met borden met de tekst “Wij staan ​​achter Ashley”, “Er is niets illegaals aan het verdedigen van je leven”, “Geloof slachtoffers van huiselijk geweld” en meer.

Klik om het formaat te wijzigen

“Ashley Benefield deed wat iedere Amerikaan het recht heeft te doen, en dat is haar leven verdedigen in haar eigen huis”, zei Barbara Russell tijdens het protest van woensdag.

Russell, een maatschappelijk werker en professional in de geestelijke gezondheidszorg die zich onder de demonstranten buiten het gerechtsgebouw bevond, noemde de aanklachten tegen Ashley Benefield een “gerechtelijke dwaling” en zei dat de staat “zich er terdege van bewust is dat ze een slachtoffer vervolgen.”

“Daarom zijn mensen vandaag de dag op pad om gerechtigheid te eisen”, zei Russell.

Aanhangers van Ashley Benefield marcheren in het centrum van Bradenton voorafgaand aan haar proces dat gepland staat voor 22 juli. Benefield wordt beschuldigd van moord in de tweede graad omdat ze in september 2020 haar vervreemde echtgenoot zou hebben neergeschoten. Tiffany Tompkins [email protected]

Volgens de rechtbankverslagen heeft rechter Matt Whyte eerder al een motie om de zaak af te wijzen op basis van zelfverdediging afgewezen tijdens een Stand Your Ground-hoorzitting in juni 2023.

Volgens de wet Stand Your Ground van Florida is “een persoon gerechtvaardigd om dodelijk geweld te gebruiken of te dreigen met dodelijk geweld als hij of zij redelijkerwijs gelooft dat het gebruik of de dreiging met dergelijk geweld noodzakelijk is om een ​​onmiddellijke dood of ernstig lichamelijk letsel aan zichzelf of een ander te voorkomen of om het onmiddellijke plegen van een gewelddadige misdaad te voorkomen” en dat in een dergelijk geval een persoon “geen plicht heeft om zich terug te trekken en het recht heeft om zijn of haar standpunt te verdedigen”, volgens de statuten van Florida.

Het Openbaar Ministerie verzette zich tegen een motie die Ashley Benefield en haar advocaat in februari 2023 indienden. Daarin vroegen ze om de zaak te seponeren en om immuniteit. Ze stelden dat zij het wapen had afgevuurd omdat ze bang was voor haar leven.

Rechter Whyte schreef dat Ashley Benefield “geen recht had op door de rechtbank bevolen immuniteit tegen strafrechtelijke vervolging, omdat zij die dag in september 2020 niet gerechtigd was dodelijk geweld te gebruiken”.

Het schieten

Op 27 september 2020 belde een man in 11300 block van White Rock Terrace in Lakewood Ranch 911 nadat zijn buurman, Ashley Benefield, naar zijn huis rende en om hulp riep. Benefield, toen 28, zei dat haar man haar aanviel en dat ze hem uit zelfverdediging neerschoot, meldde de Bradenton Herald eerder.

Volgens het Manatee County Sheriff’s Office had Douglas Benefield, die destijds 58 was, schotwonden in zijn rechterbeen, rechterarm en rechterborst. Hij overleed later die nacht in een plaatselijk ziekenhuis.

Volgens het arrestatieverslag werden er vier .45-kaliber hulzen gevonden op de vloer van Ashley Benefields slaapkamer, een andere kogel op de vloer en nog eens twee in de muren.

Volgens gerechtelijke documenten hadden de Benefields, die ooit samen een balletgezelschap hadden opgericht, een geschiedenis van huiselijke problemen. Het stel was uit elkaar en zat midden in een geschil over de voogdij over de kinderen.

De zaak

Sinds de schietpartij in 2020 hebben Ashley Benefield en haar advocaat betoogd dat zij het slachtoffer is geworden van de herhaaldelijke vormen van mishandeling door haar man. Volgens haar bestonden deze uit stalking, fysiek geweld en zou Douglas Benefield met een pistool in het plafond hebben geschoten.

Maar in de 27 pagina’s tellende beschikking van rechter Whyte na de Stand Your Ground-hoorzitting staat dat aanklagers Suzanne O’Donnell en Rebecca Freel hebben bewezen dat Ashley Benefield geen recht had op immuniteit tegen vervolging. Volgens hen had de staat tijdens de hoorzitting aangetoond dat de dood van Douglas Benefield niet “een enkele daad van noodzakelijke zelfverdediging was, maar in plaats daarvan het hoogtepunt van een langdurige, gezamenlijke inspanning.”

Voor aanhangers als Catherine Dolan, die woensdag samen met haar 13-jarige dochter Carolina meeliep bij het protest, was deze uitslag ontmoedigend voor overlevenden van huiselijk geweld en voorvechters van slachtoffers.

Dolan, zelf een overlevende van huiselijk geweld, zei dat het vervolgen van iemand in dit scenario anderen ervan kan weerhouden zichzelf te verdedigen wanneer ze met een soortgelijke situatie worden geconfronteerd. Ze zei dat ze hoopt dat er een soort positieve uitkomst die kan leiden tot verandering voortkomt uit de Ashley Benefield-zaak als het allemaal voorbij is.

De advocaat van Ashley Benefield, Neil Taylor, vertelde woensdagmiddag in een e-mail aan de Bradenton Herald dat hun advocatenkantoor “Ashley Benefield 100% steunt en achter haar staat” en schreef dat “huiselijk geweld een epidemie is in Amerika en dat vooroordelen tegen” vrouwen “al onze instellingen doordringen.”

Het kantoor van de sheriff van Manatee County zei eerder dat rechercheurs hadden vastgesteld dat er “geen bewijs was dat” Ashley Benefield “uit zelfverdediging handelde toen ze meerdere keren op haar man schoot.”

Rechercheurs zeiden destijds dat ze “geen tekenen vonden dat ze fysiek was mishandeld.”

Benefield zal donderdagochtend voor de rechtbank verschijnen voor een hoorzitting, volgens de rechtbankverslagen. Haar proces staat gepland voor 22 juli om 8:30 uur.

Benefield wordt beschuldigd van moord in de tweede graad met een vuurwapen. Volgens de wetten van Florida kan dit leiden tot een levenslange gevangenisstraf.

Aanhangers van Ashley Benefield marcheren in het centrum van Bradenton voorafgaand aan haar proces dat gepland staat voor 22 juli. Benefield wordt beschuldigd van moord in de tweede graad omdat ze in september 2020 haar vervreemde echtgenoot zou hebben neergeschoten. Tiffany Tompkins [email protected]
Aanhangers van Ashley Benefield marcheren in het centrum van Bradenton voorafgaand aan haar proces dat gepland staat voor 22 juli. Benefield wordt beschuldigd van moord in de tweede graad omdat ze in september 2020 haar vervreemde echtgenoot zou hebben neergeschoten. Tiffany Tompkins [email protected]
Aanhangers van Ashley Benefield marcheren in het centrum van Bradenton voorafgaand aan haar proces dat gepland staat voor 22 juli. Benefield wordt beschuldigd van moord in de tweede graad omdat ze in september 2020 haar vervreemde echtgenoot zou hebben neergeschoten. Tiffany Tompkins [email protected]

Profielfoto van Michael Moore Jr.

Michael Moore Jr. is de openbare veiligheid en justitie verslaggever voor de Bradenton Herald. Hij schrijft over misdaad, rechtbanken en wetshandhaving. Michael groeide op in Bradenton en studeerde af aan de University of South Florida St. Petersburg.

Back To Top